La Pasqua in’Italia

Today is Easter, which, like all holidays, has its own traditions in Italy. I spent today observing some of those, but really Easter was more of a two-day celebration for me since I spent yesterday observing some American traditions too.
In my hometown, the day before Easter is always the Duckling Day Parade. Since we live so close to the library, my parents’ house has always been a starting point for friends and family with small children to assemble costumes and march over, and then serves as the afterparty locale once the wee ones are done being ducks. One of the highlights of the afterparty each year is the making (and shaking) of apple beignets, based on the beignets served at the Cafe du Monde in New Orleans but with a Granny Smith twist. When I was little, I was never much of a help with the beignets until it was time to eat them, but lately I’ve enjoyed getting more involved, and since I moved away from home have been making them myself on the Easters I don’t get to go back. So of course, Italy or no Italy, they had to be done.
Baking here is always an adventure, but I was able to find everything I needed and got my dough to rise despite almost over-scalding the milk and not being able to measure out (and therefore having to eyeball) my yeast. We also wound up with way too many apples, but that is one problem easily solved by applesauce. You know.
So yesterday, I invited Joanna and Christina over to indulge in some sweet Easter treats with me. In addition to beignets, I received an Easter package from home this week containing marshmallow peeps (a novelty in Italy, where even plain marshmallows don’t exist), jellybeans, a pez dispenser shaped like a bunny, and an Easter egg dyeing kit. So, while beignet dough was rising, I set about hard boiling about a dozen eggs while the girls added white vinegar to the dye tablets. We added some oil to the teal color too so it could marble some of the eggs. What was weird, tough, is that Italian eggs are brown to start with so they didn’t take to the colors very well. I still liked them, though.

The Easter haul.

Prepping for egg dyeing.

All ready to go!

Christina laughed a lot at me and my obvious excitement.

Since the kit didn't include a crayon, Joanna had this great idea to use peep goop instead.

I think they're pretty!

Beignet dough and apples.

The finished product!

...and we did some damage!

So of course we had to order Chinese for dinner.

Today being actual Easter, I took a train to Florence for one of the Italian traditions I’ve looked forward to seeing most: lo scoppio del carro, or the explosion of the cart. Immediately before the explosion, two pairs of oxen drag the cart through the city in a procession with people in medieval costume carrying banners, playing drums, and displaying weapons. When the procession reaches the piazza duomo, the church bells ring to call people to mass and the priests open the doors of the Baptistry to begin the celebration. I met up with Gabrielle and Samantha, two other Fulbrighters, and Gabrielle’s friend Carly who’s visiting from the U.S. We got to watch as they paraded around the piazza (and then as they ran from the rain that came down during mass.)

The duomo on the big day.

The start of the procession.

Followed by the trumpeters...

...and then the weapons!

The procession began congregating on the steps of the church as more and more people arrived.

Here come the oxen!

And there's the carro! You can see all the rows of fireworks.

The priests leaving the baptistry in the rain.

When mass was over, the bells started ringing again and the piazza filled with people going to take shelter in the Duomo before the cart was lit.
At 11, according to tradition, a lit dove flies out of the Duomo to collide with the cart and start the fireworks, but these days instead of a real dove they use a dove-shaped firework on a string. The string runs right to the cart, so when the dove reaches it, it ignites. Each firework triggers the next and the whole thing goes up in rows.

The piazza all cleared and ready to go!

Igniting...

Encased in sparks.

The spinning wheels were cool.

And more sparks...

There was smoke everywhere.

Here are a few videos to better show you what happens:

This is the flaming dove coming out of the piazza to light the cart.

This one is a more complete view of the spectacle. You don’t have to watch the whole thing and parts are hard to see, but at least jump to 7:52 or so so you can see the finale. It was amazing.

After the scoppio was over, we went back to Samantha’s apartment to snack a bit before our Easter lunch. Gabrielle and Carly bought a colombo, a traditional Easter bread shaped more or less like a dove. It’s much like a panettone for Christmas, but it’s covered in sugar and has fruits inside and nuts on top. We also broke into a chocolate Easter egg Samantha got from her boyfriend’s mom. It was all delicious!

Our colombo, all ready to go.

The egg. It says "auguri" for Easter.

Samantha breaking into the egg.

After our snack, we went to one of Samantha’s favorite restaurants in Florence for Easter lunch. In Italy, Sunday lunches are the most important family time, so lunch on Easter Sunday is a big deal. We ate a huge appetizer of prosciutto, pate, farro, and salami, followed by ribollita, gnocchi with rabbit sauce, lamb, and two desserts. The restaurant makes its own olive oil and wine, so we had tons of each with fresh bread and GREAT food, and the waiters kept coming over to talk to us. It was wonderful!

Hiding behind the olive oil. Yum!

Appetizer, part 1.

Appetizer, part 2.

That is a FULL plate of food. Clockwise from the left: lamb, salad, gnocchi, ribolitta.

Dessert 1: Torta della Nonna.

Dessert 2: Panna Cotta with strawberries.

After lunch, we walked up to the Piazzale Michelangelo to see the skyline of the city, and then to the train station. It was a fantastic day.

—–

Nella mia città natale, il giorno prima di Pasqua è sempre la Duckling Day Parade. Dal momento che viviamo così vicino alla biblioteca, la casa dei miei genitori è sempre stato un punto di partenza per amici e familiari con bambini piccoli da montare costumi e marciano sopra, e serve poi come locale afterparty, una volta quelle piccolissime sono fatto di essere anatre. Uno dei punti forti del afterparty ognanno è il fare (e tremori) di bignè di mele, sulla base dei bignè serviti presso il Cafe du Monde a New Orleans, ma con un tocco di mele Granny Smith. Da bambina, non sono mai stato un grande aiuto con i bignè fino al momento di mangiarli, ma ultimamente mi sono divertito sempre più coinvolti, e quando mi sono trasferito lontano da casa sono stati loro a farmi delle Pasque non posso tornare a casa. Quindi, naturalmente, l’Italia o non Italia, doveva essere fatto.

Baking qui è sempre un’avventura, ma ero in grado di trovare tutto il necessario e ottenuto il mio impasto a lievitare, nonostante quasi troppo scottatura del latte e di non essere in grado di misurare (e quindi di dover bulbo oculare) il mio lievito. Abbiamo anche conclusa con le mele troppi, ma questo è un problema facilmente risolvibile mela. Capito?

Dunque ieri, ho invitato Joanna e Christina alla casa mia ad indulgere in qualche dolce pasquale tratta con me. Oltre ai bignè, ho ricevuto un pacchetto di Pasqua da casa questa settimana contenente peeps marshmallow (una novità in Italia, dove anche marshmallows semplici non esistono), jellybeans, un distributore di Pez a forma di coniglietto e un uovo di Pasqua kit di tintura. Così, mentre pasta bignè stava sorgendo, mi metto a dura ebollizione circa una dozzina di uova, mentre le ragazze aggiunto aceto bianco alle tavolette tintura. Abbiamo aggiunto un po ‘di olio al colore verde acqua troppo in modo che potesse in marmo alcune delle uova. Qual è stata strana, dura, è che le uova italiane sono marroni per cominciare in modo che non ha preso i colori molto bene. Ho ancora sono piaciuti, però.

Oggi essere attuale Pasqua, ho preso un treno per Firenze per una delle tradizioni italiane che ho guardato l’ora di vedere la maggior parte: lo Scoppio del Carro, o l’esplosione del carrello. Subito prima dell’esplosione, due paia di buoi trascinare il carro attraverso la città in un corteo con persone in costume medievale striscioni, tamburi che trasportano gioco, la visualizzazione e armi. Quando il corteo raggiunge la piazza duomo, le campane suonano per chiamare la gente a messa ei sacerdoti aprire le porte del Battistero di iniziare la celebrazione. Ho incontrato con Gabrielle e Samantha, due altrie borsiste e l’amico di Gabrielle, Carly, chi è in visita dagli Stati Uniti. Abbiamo avuto modo di vedere come hanno sfilato intorno alla piazza (e poi mentre correvano dalla pioggia che scendeva durante la messa.)

Alle 11, secondo la tradizione, una colomba vola incendiata dal Duomo a collidere con il carrello e iniziare i fuochi d’artificio, ma in questi giorni, invece di una colomba vera e propria si avvalgono di una forma di colomba fuochi d’artificio in una stringa. La stringa passa proprio al carrello, in modo che quando la colomba raggiunge, si accende. Ogni fuochi d’artificio innesca il prossimo e il tutto va in righe.

Dopo la scoppio è finita, siamo tornati a casa di Samantha a merenda un po ‘prima del nostro pranzo di Pasqua. Gabrielle e Carly comprato un colombo, un pane tradizionale di Pasqua a forma più o meno come una colomba. E ‘molto simile ad un panettone per Natale, ma è coperto di zucchero e ha frutti all’interno e mandorle sopra. Abbiamo anche fatto irruzione in un cioccolato delle uova di Pasqua Samantha preso dalla mamma del suo ragazzo. Era tutto delizioso!

Dopo la merenda, siamo andati in uno dei ristoranti preferiti di Samantha a Firenze per il pranzo di Pasqua. In Italia, pranzi domenicali sono il momento più importante famiglia, così il pranzo della Domenica di Pasqua è una grande cosa. Abbiamo mangiato un antipasto enorme di prosciutto, patè, farro, e salumi, seguiti da ribollita, gnocchi al sugo di coniglio, agnello, e due dolci. Il ristorante fa il suo olio d’oliva e vino, così abbiamo avuto tonnellate di ciascuna con pane fresco e ottimo cibo, ei camerieri continuavano ad arrivare a parlare con noi. E ‘stato meraviglioso!

Dopo il pranzo, abbiamo camminato fino al Piazzale Michelangelo per vedere la vista della città, e poi per la stazione ferroviaria. E ‘stata una giornata fantastica.


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