A Roma

For better or for worse, I am in Rome. There have been at least six instances in the last two days in which I really really wanted to turn around and go home, but I’m sticking it out. I left Columbus yesterday early afternoon after about two weeks of tearful goodbyes and lots of packing. My first flight was to Philadelphia, where I had a three-hour layover, and then overnight to Rome. We got in this morning, and after claiming my bag and going through immigration I met the craziest taxi driver ever. (Okay, maybe he’s not totally crazy. He’s just a Roman driver who has an affinity for oldschool American jazz.)

When I got to my hotel (amazingly in one piece), I was told I was too early to check in, but they agreed to hold my luggage so I could explore. Since I’m taking a train to Bologna tomorrow, I got a hotel right next to the Termini station, and that was my first stop. That place is huge! Granted, it is the central station in Rome, so one would expect it to be big, but what I wasn’t expecting was all of the shopping. They have so many stores and restaurants, including a Hokkaido. I don’t know how many of you have ever had Hokkaido, but it’s an all-you-can-eat seafood place in Pittsburgh (and apparently Rome) that I have always thought was a little sketchy but my roommates love. I just cannot believe that there’s one here.

After buying my ticket for tomorrow, I headed off to explore the city a bit. Turns out, it only takes about an hour to walk from my hotel to the Coliseum, so that was my big destination. On the way, I stopped at a few fountains, window shopped a few leather goods, and ran into a giant street festival. The festival was sponsored by Legambiente, one of the largest Italian environmental organizations. The festival itself was mostly informational booths, but they also had music and food and great people-watching. From there, I stopped outside the coliseum (there was a long line to get in and I’m coming back in a few weeks to spend more time here) so I just sat and marveled. Now, I’m back at my hotel with limited plans to get dinner and bigger plans to talk to a few people and sleep.

Things I’ve learned:

– I never ever ever want to drive in Rome. People are nuts and constantly weave around each other.
– Sometimes, Italians have street fairs where they roast whole cobs of corn and hire jazz musicians and (no lie) Native American performers.
– If you want to see a great monument or piece of history without being bothered, grab a seat nearby. Anyone standing is prey to salespeople and potential tour guides.
– Sometimes, a good old fashioned “go away!” works. Just sometimes.

Things I have reminded myself:
– There are almost no public bathrooms in Italy whatsoever. If there are, they cost money.
– Italian toilets are weird. And don’t pull the string in the bathroom – that’s for emergencies.
– Little kids speaking Italian are adorable.
– Crossing the street in Italy is always an adventure. You just have to guess when the cars will come and how fast.
– I have a better sense of direction than I thought.

My Italian has been okay so far. Most of the conversations I’ve started in Italian have ended in English because I didn’t understand something the other person said. In fact, I had better luck understanding the Russian tourists walking past me than the Italians I actually needed to communicate with. This may be a bad sign. But, we’ll see more tomorrow when I get to Bologna!

—–

Nella buona e nella cattiva sorte, sono a Roma. Ci erano al meno sei casi nei due scorsi giorni quando ho voluto di arrendersi e ritornare a casa, ma sto continuando.
Ho lasciato Columbus ieri pomeriggio dopo propria due settimane dei lacrimi e facendo le valigie. Il primo vuolo mio era a Philadelphia, dove avevo una sosta di tre ore, a poi andavo a Roma. Abbiamo arrivato oggi mattina, e dopo il ritiro bagagli e il controllo immigrazione, ho incontrato il taxista più pazzo nel mondo. (Ok, forse lui non è pazzo. È un tassista romano che ha un’affinità col jazz nella stile della scuola vecchia.)

Quando sono arrivato all’hotel, mi ha detto che ero troppo presto e non potevo registrarsi, ma potevo lasciare le valigie e esplorare la città. Perchè sto prenduto un treno a Bologna domani, la stazione centrale era la prima fermata. Questo luogo è grandissimo! Dato, questa stazione è la stazione di Roma, allora si aspetta che sarebbe grande, ma io non aspetto lo shopping! Ci sono molti ristoranti e negozi, che includono “Hokkaido.” Non lo so se si sente nominare di Hokkaido, ma è una ristorante a Pittsburgh (e anche Roma) che agli miei compagni di appartamento piace ma non mai mi piace.

Dopo ho comprato la mia biglietta per domani, ho lasciato la stazione e ho esplorato la città. Daverro che il coliseo è solo un’ora di cammino dall’hotel. In viaggio, ho visto alcuni fontani, alcuni negozi, e anche una festivale sulla strada. La festivale era sponsorata da Legambiente, uno dei gruppi environmentali italiani più grande. La festivale consiste dei standi, ma c’era anche musica e cibo. E poi, mi sono seduto fuori il coliseo. C’era una fila lunga, e ritornerò a Roma tra due settimane, allora ho solo fatto meraviglie. Adesso, sono all’hotel coi piani di mangiare la cena, parlare un po’, e dormire molto.

Le cose che ho imparato:
– Non mai voglio di guidare a Roma. Mai, mai, mai. Gli autisti sono pazzi!
– Qualche volta, gli italiani hanno festivali dove si servono le pannocchie e noleggia i musicisti jazz e nativi americani (davvero.)
– Se si vuole di vedere un monumento senza la noia, si siede vicino al monumento.
– Qualche volta, “vai via!” funzione.

Le cose che ho ricordato:
– Ci sono propria niente dei bagni pubblici in Italia. Se ci sono, costi.
– I gabinetti italiani sono strani. E non pullare la corda nel bagno – quella è per emergenzia.
– I bambini che parlano italiano sono adorabili.
– Attraversare la strada è sempre un’avventura.
– Il mio senso di direzione e meglio che ho pensato.

Il mio italiano era bene. La maggiore parte delle conversazioni che ho cominciato in’italiano viene finite in’englese perche l’altra persone ha detto qualcosa che non ho capito. In fatto, ho capito I conversazioni russi megliore che italiani. Sarebbe un segno male, ma vediamo domani, quando arriverà a Bologna.

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And for my American readers who want pictures, I apologize. My camera was buried in luggage today, so I didn’t get any. I promise to have some soon, though.


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