A Roma (Di Nuovo)

At the end of October, I spent a few days in Rome for Fulbright orientation, which was awesome. In addition to learning a lot about the program, it was great to meet people going through the same thing that I am.

When we got to Rome on Sunday, Joanna and I checked in at our hotel, dropped off our luggage, and then headed out to explore the city. She had never been to Rome before, so we set off to check out all the major sights. I had thought we’d have time on the train ride to plan out our day, but as it turns out, when one buys two train tickets together in Italy, the seats are facing from each other, which makes conversation a tad awkward. We were rather lucky, though, because the Coliseum was a twenty minute walk from our hotel. So, we started there.

After getting tons of pictures and deciding the line to get in was too long and we were too hungry to wait in it, we walked on and found lunch at a sandwich cart. Lunch in hand, we came across the Palatine Hill, which I had never seen. While standing in line to get in, we discovered that for twelve euro we could get a ticket to both the Hill and the Coliseum – how perfect!

The Palatine Hill was lovely. We walked around for about two hours, looking at the ruins of Nero’s Rome: the circus, his house, and several temples. Much of the marble is missing from the ruins now, as it was taken to decorate the Vatican. I kept coming across tour groups and catching snippets of their talks, and the tour guide in me kicked in a few times wanting to step in front of the crowd to say something witty, but of course I opted not to. After looking out on the Forum and going through the Palatine museum, we headed back to the Coliseum to see it. With tickets in hand, we were able to bypass the lines and walk right in. Joanna had a bit of a snafu trying to hand the ticket person her bus pass, which was in the same pocket as her Palatine pass, but we got it sorted out and got to see it. It was a great experience. No matter how many times I walk into the Coliseum, I will always be awed by it. The vastness, the echoes of what happened there, and the stateliness of the ruins make a huge impression.

We spent the rest of the evening walking around Rome to see the Piazza Navona, the Pantheon, and the Trevi Fountain. After a fabulous dinner, we trudged back to the hotel for a good night’s rest before two days of orientation.

Orientation itself was wonderful. We heard lots of talks on the first day about the Fulbright program and how the grant works. There were a few people there from the ministry of foreign affairs who talked about how great our work was and the impact we could have on Italy. We also got to present our projects to each other, which was really fun. Everyone has such different ideas! We’re all in different fields and exploring different topics, and we’re all in different cities too. I really enjoyed the different projects, and I cannot wait to see what progress we’ve made in February, when we meet next. The second day of orientation was spent learning all about the Italian university system and Italian libraries, and then on a tour of modern architecture in Rome.

At first, the concept of the tour threw me off a bit. After all, when in Rome, most people do as the Romans did: they see the Coliseum and the Forum and the fountains. In the end, though, this idea was way better. We instead got the chance to see the bits of Rome that most people don’t. Not just the old stuff, but how the old is mixing in with the new, and the challenge faced by a city growing up around all that history. It was really cool.

The Coliseum. Che bello.

Proof I was there.

Inside the Coliseum.

Yours truly at the entrance.

On the Palatine Hill.

Part of Nero's Palace.

A view on modern Rome from the top of the Palatine hill.

A bath. Here, you can see a piece of the marble that managed to hang on.

The circus.

A bit of surviving fresco.

Me, standing over the forum.

Looking down on the forum.

The Pantheon by night.

The following are a few shots from our walking tour. Here, you can see an art installation.

A staircase.

A flag made out of vegetables and metal.

And finally, the best example of the juxtaposition of old and new that I could find: an archaeological dig commenced by construction workers. They found the ruins of an old farmhouse when they broke ground for the new concert venue.

A few of this year's Fulbrighters on the Spanish steps.

I liked you much better this time, Rome.

—–

Alla fine di ottobre, ho trascorso alcuni giorni a Roma per l’orientamento Fulbright, che è stato impressionante. Oltre ad apprendere molto sul programma, è stato bello incontrare persone passare attraverso la stessa cosa che io sono.

Quando siamo arrivati ​​a Roma di Domenica, Joanna e io abbiamo controllato in presso il nostro hotel, caduto fuori le nostre valigie, e poi diretti per esplorare la città. Lei non era mai stato a Roma prima, quindi siamo partiti per vedere tutte le attrazioni principali. Avevo pensato che avremmo avuto il tempo sul treno per pianificare la nostra giornata, ma a quanto pare, quando si acquista due biglietti del treno insieme in Italia, i sedili sono di fronte gli uni dagli altri, il che rende la conversazione un po ‘imbarazzante. Siamo stati piuttosto fortunati, però, perché il Colosseo è stato venti minuti a piedi dal nostro hotel. Così, abbiamo iniziato lì.

Dopo aver preso tonnellate di immagini e decidere la linea per entrare era troppo lungo e siamo stati troppo affamato per aspettare in esso, abbiamo camminato su e abbiamo trovato il pranzo in un carrello panino. Pranzo in mano, ci siamo imbattuti il Palatino, che non avevo mai visto. Mentre in fila per entrare, abbiamo scoperto che per 12 € si potrebbe ottenere un biglietto per entrambe  la collina e il Colosseo – come perfetto!

La collina Palatino era incantevole. Abbiamo camminato per circa due ore, guardando le rovine di Roma di Nerone: il circo, la sua casa, e molti templi. Gran parte del marmo manca dalle rovine ora, come è stato preso per decorare il Vaticano. Ho continuato a venire in gruppi turistici e cattura frammenti dei loro discorsi, e la guida turistica in me preso a calci in un paio di volte che vogliono passo di fronte alla folla di dire qualcosa di spiritoso, ma naturalmente ho scelto di non farlo. Dopo aver guardato sul forum e passa attraverso il museo Palatino, ci siamo diretti di nuovo al Colosseo per vederlo. Con i biglietti in mano, siamo stati in grado di bypassare le linee e camminare a destra dentro Joanna aveva un po ‘di snafu cercare di mano della persona il suo biglietto di abbonamento per l’autobus, che era nella stessa tasca come la sua tessera Palatino, ma abbiamo ottenuto lo ordinati fuori e avuto modo di vederlo. E ‘stata una grande esperienza. Non importa quante volte io vedo il Colosseo, sarò sempre intimorito da essa. La vastità, gli echi di quello che è successo lì, e la maestosità delle rovine fare un’impressione enorme.

Abbiamo trascorso il resto della serata in giro per vedere Roma Piazza Navona, il Pantheon e la Fontana di Trevi. Dopo una cena favolosa, abbiamo faticosamente ritorno in hotel per riposare bene la notte prima di due giorni di orientamento.

L’orientamento stesso è stato meraviglioso. Abbiamo sentito un sacco di colloqui, il primo giorno sul programma Fulbright e come funziona il finanziamento. C’erano poche persone lì dal ministero degli affari esteri che ha parlato di quanto sia grande il nostro lavoro è stato e l’impatto che potrebbe avere l’Italia. Abbiamo anche avuto modo di presentare i nostri progetti per l’altro, che è stato davvero divertente. Ognuno ha idee così diverse! Siamo tutti in diversi settori ed esplorando diversi argomenti, e siamo tutti in diverse città anche. Ho apprezzato molto i vari progetti, e non vedo l’ora di vedere quali progressi abbiamo fatto nel mese di febbraio, quando ci incontreremo dopo. La seconda giornata di orientamento è stato speso imparare a conoscere il sistema universitario italiano e biblioteche italiane, e poi in un giro di architettura moderna a Roma.

Al primo, il concetto del giro sembrava un po’ strano. Dopo tutto, quando a Roma, molte persone fare come facevano i Romani: vedono il Colosseo e il Foro e le fontane. Alla fine, però, questa idea era modo migliore. Abbiamo invece avuto la possibilità di vedere le parte di Roma che molte persone non lo fanno. Non solo la roba vecchia, ma come il vecchio si mescola con il nuovo, e la sfida affrontata da una città cresciuta attorno a tutti che la storia. E ‘stato davvero bello.


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