Venezia

My Christmas gift to Austin was a trip to Venice, the one place he’d wanted to go in Italy, for just the two of us. On Christmas day, he unwrapped a Venice guide book I’d picked up, a reservation for a hotel, and two train tickets. We left two days later, with my family set to join us the following day.

The view out our hotel window. We were RIGHT on the grand canal.

My favorite part about traveling with Austin is that we travel the same way: we both love to explore and get lost in a new city, and we’ll spend more time than we wanted to looking for a restaurant that has exactly what we want, instead of settling for a place that isn’t right.
So, we got off the train, checked in at the hotel, and set off to explore! True to form, we did a lot of general wandering, vaguely following the signs for the Piazza di San Marco, and pausing a lot for me to get pictures of the various Venetian bridges we crossed. We did some window shopping on the Ponte Rialto, wandered down a few great alleyways, and finally found ourselves in a cloud of pigeons waiting to go into St. Mark’s.

One of the many canals I snapped a photo of.

The famous ponte rialto.

Austin with his Christmas gift.

The cemetery island of San Michele.

We found these guys down one of our alleys.

A nice couple offered to get this shot of both of us together. I was really excited because I got to be taller than Austin.

Part of the University/Hospital.

We got some weird looks because I got all excited over a window display of cooking gadgets and appliances.

Far in the distance is the Bridge of Sighs. Sigh...

There’s something about the wonder of ancient sites that I love sharing with people who haven’t been exposed to them. As mentioned in previous posts, my Dad was the best at that – he was obsessed with all things medieval, but seeing Austin actually enjoy a church (he’s typically not big on them) was pretty wonderful. We also got to see the Bridge of Sighs and part of the University, and then headed back to our hotel to decide on where we wanted to get dinner.
Finding a restaurant proved to be a bit of an ordeal for us, given that the two places we’d decided on checking out were really expensive and closed, respectively. We wound up instead being the only customers in a small restaurant that happened to have every dish we wanted on its menu, though, and that was so worth it. We had a fabulous time laughing over dinner (while attempting to remain quiet, since it was just us, the owner, and the cook) and enjoying the solitude. The door opened only twice while we were there: once for the owner, who’d mysteriously left while we were eating, and once for another customer, who was looking for directions. It was rather funny.

The clock tower in St. Mark's Square. It's magnificent!

The Grand Canal by night. Che bella!!

The whole experience of Venice was incredibly charming. Our hotel was gorgeous, the staff was really nice, and we had part of the second morning to do a bit more exploring before picking up my family at the train station. When they arrived, they of course wanted to see St. Mark’s too, so we headed there. With them, Austin and I climbed up to the balcony to look out over the square, which terrified my sister due to its large pigeon population. I read somewhere that the two largest groups in St. Mark’s Square are the pigeons and the tourists, which I can easily believe.

I thought I owed a photo on my blog to Venice's many pigeons. We found this group in a small park the second morning.

The island of Murano, in Venice, is famous for its glass. Many tourists walk away with glass jewelry, but I often think the sculpture work is far prettier.

The kids' table on our walk around the city.

St. Mark's Square, as seen from above.

The bell tower, which fell in the early part of the 1900s and was restored.

The horses on top of St. Mark's Basilica. The originals are inside - these are replicas - but they are quite majestic.

The other part of the square, facing the mainland.

The ponte dei sospiri, from the other side.

We also got gelato, tried to see a Dalí exhibit (turns out that museum was closed on Wednesdays), and took a gondola ride.

The poster from the Dali exhibit.

The gondola is something that every visitor to Venice has to try, but as my sister proved, it’s not for everyone. Try though our gondolier did to ensure her that it was supposed to tip that way, she shrieked several times in response to its rocking. He did not sing, but he did whistle, and he pointed out quite a few famous places from the canals. It was a lot of fun.
After we got off the gondola (and settled our stomachs), we set out to try one of Rosalynd’s stated meal goals: ethnic food other than Italian. While we never made it to McDonald’s or got Italian Indian food, we did find a good sushi place in Venice. It makes sense, given Venice’s presence on the water, but it was still a fun find.

I must apologize to my Dad for having his eyes closed, but this is the only photo we got of our end of the gondola, which was tipping toward my side, if you can't tell.

This photo might be my absolute favorite from the entire trip. I am giggling to myself alone in my apartment just posting it - imagine how we were laughing when it was taken. Despite these initial looks of terror, however, the ride was enjoyed by all.

Our gondolier, who was thrilled to get his picture taken.

The water in Venice is really low, given how little rain Italy has had this year. It was still a lot of fun, though.

Even though sushi was only meant as an appetizer, we were all so full by the time we got back to Bologna that we had only a small dinner and then went to bed, prepared for more traveling. (And more traveling means more blog posts! Get excited.)

One final view of Venezia, la bella.

—–

Il mio regalo di Natale ad Austin è stato un viaggio a Venezia, l’unico posto che aveva voluto andare in Italia, solo per noi due. Il giorno di Natale, ha scartato una guida di Venezia (sfortunatamente in italiano), una prenotazione per un albergo, e due biglietti del treno. Abbiamo lasciato due giorni dopo, con la mia famiglia insieme ad unirsi a noi il giorno seguente.
La mia parte preferita di viaggiare con Austin è che si viaggia allo stesso modo: ci sia l’amore per esplorare e perdersi in una città nuova, e passeremo più tempo di quello che volevamo alla ricerca di un ristorante che è esattamente quello che vogliamo, invece di accontentarsi di un posto che non è giusto.
Quindi, siamo scesi dal treno, abbiamo fatto il check-in al albergo, e partì da esplorare! Come di solito, abbiamo fatto un sacco di generale vagabondaggio, vagamente seguendo le indicazioni per la piazza di San Marco ed abbiamo fermato molto per me per ottenere le immagini dei ponti vari veneziano abbiamo attraversato. Abbiamo fatto alcune vetrine sul Ponte di Rialto, vagato giù un paio di vicoli grande, e finalmente siamo trovati in una nuvola di piccioni in attesa di entrare in San Marco.
C’è qualcosa circa la meraviglia di antichi luoghi che io amo la condivisione con persone che non sono stati esposti a loro. Come accennato nel post precedente, mio padre è stato il migliore in quel – era ossessionato con tutte le cose medievali, ma vedendo Austin in realtà godere di una chiesa (in generale non gli gode) era abbastanza meraviglioso. Abbiamo anche avuto modo di vedere il Ponte dei Sospiri e di parte dell’Università, e poi si diresse di nuovo al nostro albergo per decidere dove volevamo cenare.
Trovare un ristorante dimostrato di essere un po ‘un calvario per noi, dato che i due posti che avevamo deciso di provare erano davvero costosi e chiusi, rispettivamente. Ci siamo ritrovati invece essere gli unici clienti in un piccolo ristorante che è capitato di avere ogni piatto abbiamo voluto nel suo menu, però, e che era così vale la pena. Avevamo una volta favolosa ridere durante la cena (durante il tentativo di restare in silenzio, dato che era solo noi, il proprietario, e il cuoco) e godersi la solitudine. La porta si aprì solo due volte mentre eravamo lì: una per il proprietario, che aveva lasciato misteriosamente mentre stavamo mangiando, e una volta per un altro cliente, che stava cercando le direzioni. E ‘stato piuttosto divertente.

L’intera esperienza di Venezia è stato incredibilmente affascinante. Il nostro albergo era stupendo, il personale era davvero bello, e abbiamo avuto una parte della seconda mattina di fare un po ‘di più esplorando prima di prendere la mia famiglia presso la stazione ferroviaria. Quando sono arrivati, hanno ovviamente voluto vedere San Marco troppo, quindi ci siamo diretti lì. Con loro, Austin e io sono arrampicato sul balcone a guardare fuori sulla piazza, che terrorizzato mia sorella a causa della sua popolazione piccione di grandi dimensioni. Ho letto da qualche parte che i due gruppi più numerosi in Piazza San Marco sono i piccioni ed i turisti, che posso facilmente credere.
Abbiamo anche ottenuto gelato, provato a vedere una mostra di Dalí (che risulta museo è stato chiuso il mercoledì), e ha preso un giro in gondola.
La gondola è qualcosa che ogni visitatore di Venezia deve provare, ma, come mia sorella ha dimostrato, non è per tutti. Prova anche se il nostro gondoliere ha fatto per assicurare che lei avrebbe dovuto punta in quel modo, lei gridò più volte in risposta alle sue dondolo. Lui non canta, ma ha fatto fischiare, e ha sottolineato alcuni posti famosi dai canali. E ‘stato molto divertente.
Dopo siamo scesi gondola (e si stabilirono nostro stomaco), abbiamo deciso di provare uno degli obiettivi Rosalynd del pasto ha dichiarato: cucina etnica diversa da quella italiana. Anche se non l’abbiamo mai fatto o ricevuto McDonald’s o l‘italiana cucina indiana, abbiamo trovato un buon sushi a Venezia. Ha senso, data la presenza di Venezia in acqua, ma era ancora un divertimento trovare.
Anche se il sushi era da intendersi solo come antipasto, eravamo tutti così pieni da tempo siamo tornati a Bologna, che abbiamo avuto solo una piccola cena e poi andò a letto, preparato per più viaggi. (E più viaggiare: i posti più blog. Goditevi!)


One response to “Venezia

  • Austin

    It’s not that I’m not big on the churches, it’s that as a tourist I can only be in there so long before I feel like an intruder. It was an incredible place though. And that view from the balcony of San Marco out into the bay brought that whole view rushing back. That’s definitely one of my favorite views I’ve ever seen.

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