Catania

The duomo of Catania.

Such Sicialian foliage. I love it!

This fountain covers the small stream that runs under the city to the sea.

Gorgeous sunset!

These trees were gorgeous!

The elephant statue in the piazza duomo of Catania.

SPQC.

Mt. Etna, as seen from Catania. I was so excited!

My trip to Sicily was not consumed entirely by the Festa di Sant’Agata. When it was over on Sunday night, Gabrielle and I settled back into everyday life. Monday, we went to Catania’s castle to see an exhibit on women in Italy’s history and then went back to Gabrielle’s apartment, where her friends came and cooked us a typical Sicilian dinner of pasta alla norma. I should clarify: Simone’s grandmother cooked the eggplant and tomato sauce for the pasta, and he and Alessandro boiled the water for pasta (and salted it a ton) and grated the cheese on top. It was delicious!

The exterior of the castle - no pictures allowed inside.

Simone, working on the pasta.

Alessandra and Alessandro separating the eggplant.

My finished plate. Incredible.

Our dessert: sfincione, a rice donut covered in sugar.

Tuesday, Gabrielle took me into her classes for show and tell. I brought in some pictures of my life in Ohio and at Carnegie Mellon, and we just talked about how different life is in New York (where Gabrielle is from and went to school) and the Midwest. Like any good Ohioan, I did discuss cow-tipping, corn on the cob, and Buckeyes, and with some of the older students we discussed the differences between colleges and universities. It was great getting to meet the students that Gabrielle works with and see firsthand how great their English is. The older students especially had great questions and were able to sustain a conversation really well, so they were a lot of fun. Some of the younger students seemed much more shy, which to me seemed natural. Thinking back to how I was when I first got to Italy, I would have freaked out in that same scenario, so I understood.

One of the classrooms we taught in. In Italy, the teachers move around instead of the students, so the classrooms are not decorated like they are in the US.

After class, we were supposed to be meeting with Gabrielle’s speaking clubs, but none of the younger students came for theirs, so instead we ran out and got cannoli. Of all the Sicilian foods out there, cannoli may be one of the most famous, no thanks to the godfather, and Gabrielle took me back to the same place where I got my first Sicilian arancino. They were so yummy.

My cannolo. INCREDIBLE!

Such an excited dessert eater.

Tuesday night, Gabrielle and I went out to the fish market to get a good seafood meal. I have gotten good seafood in Bologna, at a lovely restaurant called E’ Cucina Senzanome, but it was all tuna and filet, not the kind of seafood that Italians would call frutti di mare or Americans shellfish. Catania, however, being on the water has all kinds of excellent seafood. We ordered a spaghetti alle vongole (spaghetti with clams) to share and an appetizer of everything they had on the bar that night. It was all great. For dessert, we got sorbetto limone, lemon sorbet. It came with tiny strawberries called fragolini. Also yummy.

The fish market.

The only picture I got of our entire dinner: the dessert.

I left Catania Wednesday, but first attended a few more classes with Gabrielle, including the first year classes that don’t speak very much. After class, we headed back so I could pack and pick up some food at the fruit market near Gabrielle’s apartment.

Veggies available in February. Can you believe it?!

Fresh Sicilian fruits, including oranges, which are evidently in season in the winter.

For lunch, a few of the older students took us to Aci Trezza, one of Sicily’s small seaside towns. We had salads, given the crazy amount of food we’d been eating, but I also got a pistachio and chocolate granita topped with cream and served with a brioche. It was decadent.

The marina in Aci Trezzo.

Me and Gabrielle standing in front of the Cyclops rock, of Odyssey fame.

I loved seeing the waves crash over the shore.

The granita.

On our way from lunch to the airport, we stopped at Aci Castello, another small town on the Sicilian shore. It was beautiful.

Aci Castello. The castle used to be securely on the shore, but now it's out at sea and you need a boat to reach it.

—–

Il mio viaggio in Sicilia non è stato consumato interamente dalla Festa di Sant’Agata. Quando tutto fu finito nella notte di Domenica, Gabrielle e io siamo sistemate di nuovo nella vita quotidiana. Lunedi, siamo andati al castello di Catania per vedere una mostra sulle donne nella storia d’Italia e poi tornò a casa di Gabrielle, dove i suoi amici sono venuti e ci hanno cucinato una cena tipica siciliana di pasta alla Norma. Vorrei chiarire: la nonna di Simone cucinato le melanzane e salsa di pomodoro per la pasta, e lui e Alessandro bollito l’acqua per la pasta (e salato che una tonnellata) e il formaggio grattugiato sopra. Era deliziosa!
Martedì, Gabrielle mi prese nelle sue classi per mostrare e raccontare. Ho portato in alcune immagini della mia vita in Ohio e al Carnegie Mellon, e abbiamo appena parlato di come la vita è, a New York (dove è da Gabrielle e andò a scuola) e il Midwest. Come ogni buon Ohioan, ho fatto discutere cow-tipping, corn on the cob, e Buckeyes, e con alcuni degli studenti più vecchii abbiamo discusso le differenze tra college e università. E ‘stato bello arrivare a incontrare gli studenti che lavorano con Gabrielle e vedere in prima persona quanto sia grande il loro inglese è. Gli studenti più anziani in particolare non ha avuto grandi problemi e sono stati in grado di sostenere una conversazione molto bene, quindi erano un sacco di divertimento. Alcuni degli studenti più giovani sembravano molto più timido, che mi sembrava naturale. Ripensando a come ero quando sono arrivata in Italia, sarei fuori di testa in quello stesso scenario, dunque ho capito.
Dopo la lezione, dovevamo essere incontro con i club che parlano di Gabrielle, ma nessuno degli studenti più giovani è venuto per loro, così invece abbiamo mangiato cannoli. Di tutti i cibi siciliani là fuori, cannoli può essere uno dei più famosi, non grazie al padrino, e Gabrielle mi ha portato di nuovo allo stesso posto dove ho ottenuto il mio primo arancino siciliano. Erano così yummy.
Martedì sera, Gabrielle e io siamo uscite per il mercato del pesce per ottenere un buon pasto di pesce. Ho ottenuto una buona base di pesce a Bologna, in un delizioso ristorante chiamato E ‘Cucina Senzanome, ma era tutto tonno e filet, non il tipo di pesce che gli italiani chiamerebbe frutti di mare o crostacei americani. Catania, tuttavia, essere sull’acqua ha tutti i tipi di frutti di mare eccellente. Abbiamo ordinato uno spagheggi alle vongole alla quota e un antipasto di tutto quello che avevano sulla barra di quella notte. E ‘stato tutto fantastico. Per dolce, abbiamo ottenuto sorbetto limone. E ‘venuto con le fragole piccole chiamati fragolini. Anche yummy.

Ho lasciato Catania Mercoledì, ma prima ho partecipato alcune classi in più con Gabrielle, incluse le classi del primo anno che non parlano molto. Dopo la lezione, alcuni degli studenti più anziani ci ha portato a pranzo in Aci Trezza, uno dei piccoli centri balneari della Sicilia. Abbiamo avuto insalate, data la quantità pazzesca di cibo che era stato a mangiare, ma ho anche avuto un pistacchio e cioccolato granita con panna e servito con una brioche. E ‘stato decadente.
Il nostro modo da pranzo per l’aeroporto, ci siamo fermati a Aci Castello, un altro piccolo paese sulla riva siciliana. E ‘stato bello.


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