Milano

Since we had to arrive in Milan at least a day early for the race, we decided to play tourists for a bit. On Friday night, we went out to dinner with Zach and Andre in a district called Navigli, near the river. Gabrielle and I both got risotti alla milanese, which is made with saffron and beef broth. She posted photos here.

Saturday morning, we met up with Andre, and after getting our race packets we went to cioccolati italiani (remember my first visit to Milan?) to get pre-race gelato.

This is the fountain of chocolate outside the shop.

My cone: chocolate cherry and nocciola.

Once we’d gorged ourselves on gelato, we walked back to the Piazza del Duomo to see the church and climb up to the roof to look over the piazza and the city. I’d never been into the Duomo, though I’d seen it from the outside a few times, so I wanted to look at the art and the stained glass inside.

I make a habit of lighting a candle for my family in every European church I visit.

This church is GORGEOUS.

The view from the top was incredible. There are so many people!

The roof of the Duomo in Milan is spectacular. It reminds me a lot of Flemish architecture and the steeples we saw in Antwerp.

The view over the piazza. That white tent in the middle is the Stramilano tent.

This little gargoyle on the roof cracked me up.

After our climb, we went back to Steven and Zach’s to meet them for lunch. They took us to a local pizza place called Pizzeria Spontini that makes only one type of pizza. It has a very thick crust, very bready, a salty sauce, and tons of cheese. You can order one of two sizes, normal or abundant. The normal one is a huge piece, and the abundant comes with a piece and a half. Gabrielle and I both got normal slices, and the boys all got abundant.

Here's Zach, all excited to enjoy this pizza. It was really good!

Pizza all done, we went to the museum at the Castello Sforzesco (which I’d only seen from the outside) to see the Rondanini Pieta. It’s one of Michelangelo’s unfinished works, which he kept inside his home and intended to leave to his servant. It’s a beautiful piece, and you can clearly see where he was still working.

The fountain outside the castello.

The outside of the castello.

These stained glass pieces were hanging outside.

Gabrielle inside the museum.

And there it is!

After the museum, Gabrielle and I split off to meet up with a friend of hers from home named Jackie who was in Milan doing a theater program. She and her troupe tour around teaching English through plays and interactive skits. There, we also saw Jen, another Fulbrighter who spent the first part of the year in Milan and is now based in Torino. She came for the afternoon to visit, so the four of us went together to tour La Scala, Milan’s famous opera house.

The museum in the opera house is filled with old costumes and scores, and you can walk into one of the boxes to look at the stage and the seating below.

You can't take pictures of the museum, but here's the stage!

After La Scala, we went to the Galleria to engage in an important Milanese tradition. There’s a mosaic on the floor of a bull, and as the story goes if you place your right heel on the bull’s balls and spin, you’ll have good luck.

Spinning my way to luck!

And the Galleria itself is beautiful.

The ceiling is my favorite part.

We also went to aperitivo just us girls, and then to dinner with the whole group. I’m sorry I don’t have any pictures from dinner, as it was quite good. We went to a favorite restaurant of Zach’s, a Pugliese place where we got orecchini with cime di rapa and spaghetti and meatballs. It was quite the day.

The Duomo at night: they leave the lights on so they shine through the stained glass.

—–

Poiché dovevamo arrivare a Milano almeno un giorno di anticipo per la gara, abbiamo deciso di giocare a turismo un po ‘. Venerdì notte, siamo andati a cenare con Zach e Andre in un quartiere chiamato Navigli, vicino al fiume. Gabrielle ed io ho mangiato risotti alla milanese, che è fatto con lo zafferano e il brodo di manzo.

Sabato mattina, ci siamo incontrati con Andre, e dopo avere ottenuto i nostri pacchetti di gara siamo andati a cioccolati italiani (ricordo la mia prima visita a Milano?) Per ottenere gelato prima della gara.

Dopo che ci eravamo rimpinzato il gelato, tornammo a Piazza del Duomo per vedere la chiesa e salire sul tetto a guardare oltre la piazza e la città. Non ero mai stata in Duomo, anche se l’avevo visto da fuori un paio di volte, così ho voluto guardare l’arte e la vetrate al’interno.

Dopo la salita, siamo tornati alla casa di Steven e Zach per il pranzo. Ci hanno portato in una pizzeria locale chiamato Pizzeria Spontini che fa un solo tipo di pizza. Ha una crosta molto spessa, molto di pane, una salsa salata, e tonnellate di formaggio. È possibile ordinare uno dei due formati, normale o abbondante. Quello normale è un pezzo enorme, e l’abbondante viene fornito con un pezzo e mezzo. Gabrielle ed io ho le fette normali, ei ragazzi tutti avuto abbondanti.

Pizza finita, siamo andati al museo del Castello Sforzesco (che avevo visto solo dall’esterno) per vedere la Pietà Rondanini. E ‘una delle opere incompiute di Michelangelo, che teneva nella sua casa e intendeva lasciare al suo servo. E ‘un bel pezzo, e si può vedere chiaramente dove stava ancora lavorando.

Dopo il museo, Gabrielle e io siamo andate per incontrarsi con un amico di lei da casa chi si chiama Jackie, che era a Milano a fare un programma di teatro. Lei e il suo tour troupe sono in giro per insegnare l’inglese attraverso giochi e scenette interattive. Lì, abbiamo visto anche Jen, un altro Fulbrighter che ha trascorso la prima parte dell’anno a Milano e ha ora sede a Torino. Venne per il pomeriggio per visitare, in modo che il quattro di noi siamo andati insieme in tour La Scala, famoso teatro dell’Opera di Milano.

Il museo del teatro è piena di vecchi costumi e delle relative votazioni, e si può camminare in una delle caselle a guardare il palco e il sedere basso.

Dopo La Scala, siamo andati alla Galleria di impegnarsi in una importante tradizione milanese. C’è un mosaico sul pavimento di un toro, e come la storia va se si posiziona il tallone destro sulle palle del toro e spin, si avrà buona fortuna.

Siamo andate anche a noi ragazze aperitivo solo, e poi a cena con tutto il gruppo. Mi dispiace non ho alcuna foto della cena, come era abbastanza buono. Siamo andati in un ristorante preferito di Zach, un luogo Pugliese dove abbiamo preso orecchini con le cime di rapa e spaghetti con le polpette. Era un giorno fantastico.


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