Lucy’s Visit: Bologna

Two weeks ago, my roommate from the Brussels conference, Lucy, came from Paris to visit me in Italy! I will forever love having visitors, because they afford me the opportunity to play tourist too. When one lives in a city, the chance to go to museums and restaurants seems endless. If you don’t make it today, you go tomorrow. You don’t feel a need to slow down and look around, or take pictures, because you’ll see it all again. But, when a guest is in town, you get to take that chance; you get to slow down, and go to museums and similar sites, and check out that new restaurant you’ve been meeting to try.

When Lucy arrived,  we grabbed lunch and dropped her things off at my apartment, and then I gave her a brief tour of Bologna. We started at San Francesco, the church closest to my apartment. While we walked around, looking in the small chapels behind the altar, a man approached us and asked if we’d like to see the cloister, which is normally closed off. We enthusiastically accepted, and all he asked was that we close the door behind us.

The day was so gorgeous and sunny, the chiostro was the best place to be.

This is the well at the center of the cloister.

When we left San Francesco, we went over to the Piazza Maggiore to see San Petronio, the Palazzo Re Enzo, and the Biblioteca Sala Borsa. We also saw San Domenico and got gelato at the Cremeria Funivia, followed by aperitivo with Joanna in the Piazza Maggiore.

Lucy and me with our drinks.

For dinner, we went to the Osteria al 15. I know I said it’s great to get to try new restaurants, but there’s also something to be said for good standbys that accommodate groups. Osteria al 15 is one of the first restaurants I went to in Bologna, the first place I tried famous Bolognese crescentine, and is the one place I insist on every visitor to the city trying. The food is incredible, the owners fun, and the atmosphere is loud and wonderfully Italian. One of the owners, Stefano, loves to play practical jokes on guests. When it looked like Lucy wouldn’t finish her pasta, he stood behind her and fed it to her. He then brought out a fake plastic cake that he dumped into her lap, and then pretended to spill coffee on Christina. Definitely worth a visit, no?

This is the sign outside the restaurant. Osteria al 15 is located down a small back alley in Bologna, and is seriously the only business on the street. If it weren’t for this small and unobtrusive sign, you wouldn’t even see it there.

After spending the day in Bologna, Lucy left on Liberation Day to go to Florence. She was able to justify this as a work trip because one of the sculptors she’s studying lived part of her life and has a few works in Florence. After walking her to the train station, I stopped in the Piazza Maggiore to observe the Liberation Day celebrations.

Liberation Day commemorates the expulsion of the Nazis and Fascists from Italy. Bologna was actually liberated April 21, but the national holiday is April 25. To celebrate, the whole country has the day off and people turn out in droves in the main piazzas. They cover all war memorials with flags and flowers and street performers come to entertain the crowds.

This is the Piazza Maggiore on Liberation Day. In the background behind Neptune on the facade of the Sala Borsa is the World War II Memorial in Bologna, surrounded by people.

This performer was singing in front of the memorial.

I joined Lucy in Florence for a few days, but that will be the subject of another post. When she returned to Bologna on Sunday, we went for pizza at Console & Co., a restaurant near my apartment, and then crashed into bed.

Monday morning, we took another walk around the city. This time, I showed her the pasta shop outside the Mercato delle Erbe,

Mmm tortelloni.

And tortellini too!

the main canal that runs through Bologna,

All those April showers made the water really high.

the piazza ottavo agosto,

Normally, the piazza is covered by the outdoor market, so you don’t get to see this lovely building.

and the Parco della Montagnola.

We got gelato at my favorite place in Bologna, Stefino, and then Lucy went to the train station to head back to the airport and on to Paris. It was a great time!

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Due settimane fa, la mia coinquilina dalla conferenza di Bruxelles, Lucy, è venuto da Parigi a farmi visita in Italia! Mi piace avere sempre i visitatori, perché mi offrono l’opportunità di giocare troppo turistico. Quando si vive in una città, la possibilità di andare per musei e ristoranti sembra non avere fine. Se non lo fanno oggi, vai domani. Non sentono il bisogno di rallentare e guardarsi intorno, o si scattano fotografie, perché vedrete tutto di nuovo. Ma, quando un ospite è in città, si arriva a correre questo rischio, si arriva a rallentare, e andare a musei e siti simili, e verificare che il nuovo ristorante siete stati riuniti per provare.

Quando Lucy e’ arrivata, abbiamo preso il pranzo e la lasciò cadere le sue cose fuori al mio appartamento, e poi le diede un breve tour di Bologna. Abbiamo iniziato a San Francesco, la chiesa più vicina al mio appartamento. Mentre andavamo in giro, cercando nelle piccole cappelle dietro l’altare, un uomo si avvicinò a noi e ha chiesto se ci piacerebbe vedere il chiostro, che è normalmente chiuso. Abbiamo accettato con entusiasmo, e tutto ciò che chiedeva era che chiudere la porta dietro di noi.

Quando abbiamo lasciato San Francesco, siamo andati verso la Piazza Maggiore a vedere San Petronio, il Palazzo Re Enzo, e la Biblioteca Sala Borsa. Abbiamo anche visto San Domenico e ottenuto gelato alla Cremeria Funivia, seguita da aperitivo con Joanna in Piazza Maggiore.

Per la cena, siamo andati alla Osteria al 15. So che ho detto è bello arrivare a provare nuovi ristoranti, ma c’è anche qualcosa da dire per standbys buoni che possono ospitare gruppi. Osteria al 15 è uno dei primi ristoranti che ho frequentato a Bologna, il primo posto ho provato famose crescentine bolognese, ed è l’unico posto insisto su ogni visitatore della città cercando. Il cibo è incredibile, il divertimento proprietari, e l’atmosfera è forte e meravigliosamente italiano. Uno dei proprietari, Stefano, ama giocare scherzi sugli ospiti. Quando sembrava che Lucy non avrebbe finito la pasta, si trovava dietro di lei e alimentato a lei. Poi tirò fuori una torta finta di plastica che ha scaricato in grembo, e poi finse di versare caffè Christina. Sicuramente merita una visita, no?

Dopo aver trascorso la giornata a Bologna, Lucy ha lasciato il giorno della Liberazione di andare a Firenze. Era in grado di giustificare questo come un viaggio di lavoro perché uno degli scultori che sta studiando una parte della sua vita vissuta e ha alcune opere a Firenze. Dopo aver camminato per la sua stazione ferroviaria, mi sono fermato in piazza Maggiore per osservare le celebrazioni del Giorno della Liberazione.

Il Giorno della Liberazione commemora la cacciata dei nazisti e fascisti provenienti da Italia. Bologna è stato effettivamente liberato il 21 aprile ma la festa nazionale è il 25 aprile. Per festeggiare, l’intero paese ha il giorno libero e le persone si rivolgono in massa nelle piazze principali. Essi coprono tutti i memoriali di guerra con bandiere e fiori e artisti di strada vengono a intrattenere le folle.

Sono entrata Lucy a Firenze per qualche giorno, ma che sarà oggetto di un altro post. Quando tornò a Bologna di Domenica, siamo andati per la pizza al Console & Co., un ristorante vicino al mio appartamento, e poi si è schiantato nel letto.

Lunedi mattina, abbiamo fatto un altro giro per la città. Questa volta, ho mostrato il pastificio di fuori del Mercato delle Erbe, il canale principale che attraversa Bologna, la piazza ottavo agosto, e il Parco della Montagnola.

Abbiamo ottenuto gelato al mio posto preferito in Bologna, Stefino, e poi Lucy andò alla stazione ferroviaria per tornare all’aeroporto e per Parigi. E ‘stata una grande visita!


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