Modena

Last Saturday, Christina and I took a day trip to Modena, the home of balsamic vinegar and some of the most confusing streets I’ve ever encountered. We arrived in the morning, intending to stop by the tourist office, see the Duomo, taste and buy some balsamic vinegar, and visit the botanical gardens. By the end of the day, however, I came to the conclusion that Modena was the perfect place to have borne balsamic: it was lovely, with tons of light and sweetness, and just that note of bitter. Leaving the train station, we started to follow signs for the tourist office to get a map.

We were instantly charmed by Modena, with its open, sunny, and tree-lined streets (peppered by the occasional portico – it is in Emilia-Romagna, after all.)

Finding the tourist office, though, proved to be a challenge. The signs pointing us there had us going into the Piazza Grande, in front of the Duomo. When we didn’t find it, we took a break for coffee and then visited the church.

Modena’s Duomo is quite beautiful, no?

This is the mosaic behind the altar.

While visiting the Duomo, one can actually climb up to the altar and look down over the congregation. It’s quite something.

And here’s the facade. It’s very different from the churches in Bologna.

After our break, we resumed the search for the tourist office, which was still proving to be elusive. Instead, we found an antique market in the Piazza Grande and another small crafts market nearby.

See? Isn’t it charming?

I also saw these shoes, and was instantly reminded of my friend Gabrielle, who’s teaching “tip-tap” in Catania.

Finally, while walking down a side street, we found the tourist office! It was really small, and in a street almost completely taken over by construction. After finally getting our hands on a map (note to anyone looking to travel to Modena: get a map in advance), we set off in search of vinegar! On the way, we came across this statue of Perseus.

We dubbed it the “Perseus fail,” because here he stands, starting at the Medusa, and made of stone.

While walking around, we found a few more fun instances of art in Modena. The city really does have a charm and a fun feel to it. We also saw people walking around and chatting in the streets, and they were all having such a good time. Are you seeing the charm?

This little fountain was cute, as were the kids that kept playing in it.

I also liked this Medusa, a play on the Caravaggio version.

After lunch, which we found near the craft market, we managed to get a wifi connection and read about a little pasticceria that collects and sells balsamic vinegar from many of the acetaie in the area.

This window display showcases much of the stock. Can you believe how many types of balsamic there are?

When we got there, the owner was just finishing her lunch, but she opened the doors for us and let us shop around. Christina and I both bought fifteen year old bottles from an acetaia called Giuseppe Giusti, which Christina’s roommate recommended. I also got a few bottles of crema di balsamico, which I’ll use for cooking.

There’s my bottle! It’s the one with the handwritten sign that says “barba rossa.”

After we’d purchased our vinegar, we set off to find the botanical garden. On our map, it looked like the gardens were attached to a public park, which we found easily. When we got there, though, we could see the fence that surrounded the garden, but not the gate that led into it. Only after making a few laps did we see that it was closed. (Are you seeing the bitter yet?)

The park itself, though, was quite nice, and we passed a nice half or so walking around in the sun. It was a good time!

—–

Sabato scorso, Christina ed io abbiamo preso una gita a Modena, la casa di aceto balsamico e alcune delle strade più confusi che io abbia mai incontrato. Siamo arrivati al mattino, con l’intenzione di fermarsi all’ufficio turistico, vedere il Duomo, asseggiare e poi comprare un po ‘di aceto balsamico, e visitare il giardino botanico. Alla fine della giornata, però, sono giunto alla conclusione che Modena era il posto perfetto per essere portato balsamico: è stato bello, con tonnellate di luce e di dolcezza, e solo quella nota di amaro. Uscendo dalla stazione ferroviaria, abbiamo iniziato a seguire le indicazioni per l’ufficio turistico per ottenere una mappa.

Siamo stati subito affascinati da Modena, con le sue strade aperte, soleggiato e alberato (punteggiate dal portico occasionale – è in Emilia-Romagna, dopo tutto.)

Trovare l’ufficio turistico, però, si è rivelata una sfida. I segni che indicano noi non ci aveva di entrare in Piazza Grande, di fronte al Duomo. Quando non lo abbiamo trovato, abbiamo preso invece una pausa per il caffè e poi visitato la chiesa.

Dopo la pausa, abbiamo ripreso la ricerca per l’ufficio turistico, che era ancora dimostrando di essere sfuggente. Invece, abbiamo trovato un mercatino dell’antiquariato in Piazza Grande e un altro piccolo mercato dell’artigianato nelle vicinanze.

Infine, mentre cammina per una strada laterale, abbiamo trovato l’ufficio turistico! È stato davvero piccola, e in una strada quasi completamente rilevata da costruzione. Dopo aver finalmente mettere le mani su una mappa (nota a chiunque cercando un viaggio per Modena: ottenere una mappa in anticipo), siamo partiti alla ricerca di aceto! Lungo la strada, ci siamo imbattuti in questa statua di Perseo.

Mentre in giro, abbiamo trovato alcuni casi più divertente d’arte di Modena. La città ha davvero un fascino e una sensazione divertente ad esso. Abbiamo anche visto la gente andare in giro e chiacchierare per le strade, ed erano tutti ad avere un buon tempo. Stai vedendo il fascino?

Dopo il pranzo, che abbiamo trovato nei pressi del mercato dell’artigianato, siamo riusciti a ottenere una connessione wifi e leggere di una pasticceria poco che raccoglie e vende aceto balsamico tradizionale di molte delle acetaie della zona.

Quando siamo arrivati, il proprietario stava finendo il suo pranzo, ma lei ha aperto le porte per noi e farci guardarsi intorno. Christina ed io abbiamo comprato due bottiglia da quindici anni da un’acetaia chiamata Giuseppe Giusti, che era raccomandato dalla coinquillina di Christina. Ho anche comprato qualche bottiglia di crema di balsamico, che userò per cucinare.

Dopo che avevamo acquistato il nostro aceto, siamo partiti per trovare il giardino botanico. Sulla nostra mappa, sembrava che i giardini erano attaccati ad un parco pubblico, che abbiamo trovato facilmente. Quando siamo arrivati, però, abbiamo potuto vedere il recinto che circondava il giardino, ma non la porta che conduceva in esso. Solo dopo aver fatto qualche giro abbiamo visto che è stato chiuso. (Stai vedendo l’amaro ancora?)

Il parco stesso, però, era piuttosto bello, e abbiamo passato un bel mezz’ora lì camminare intorno sotto il sole. E ‘stato un buon tempo!


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