La Madonna di San Luca Torna tra Noi

Last weekend was a fairly crazy time here in Bologna. Every May, all the priests, nuns, monks, and devouts in the city gather at the Porta Saragozza to process the Madonna of San Luca around the city of Bologna, finally arriving in San Pietro in the center, where it is put on display for a week and has special masses held in its honor. I’ve posted about San Luca before, but to refresh, the Madonna di San Luca is an important religious icon, housed in the Sanctuary Basilica of San Luca in Bologna. The walk from the center of the city to the Basilica is the longest portico in the world, consisting of 666 arches, all built to protect the icon on this very procession. The icon was supposedly painted by St. Luke himself and transported to Bologna from the Middle East in the 1100s.

As is often the case, this very religious event was bookended by other not-so-religious events. So it was that Friday night, I found myself at a carnival at the University of Bologna. Since attending Carnegie Mellon, carnival has taken on a whole new meaning for me, such that I wasn’t even sure what to expect from this carnival. When we arrived, we found the campus full of students celebrating and working to construct floats they’d use in Saturday’s parade. For this Carnival, all the faculties (departments, to Americans) dress up in their own costumes. Each one has a hat and a cape that its members are allowed to wear, which made for a pretty awesome crowd.

Here’s the crowd in the Piazza Antonino Scaravilli, right in front of the economics department.

Sorry for the blurry picture, but I couldn’t resist this bright pink cape.

Sombrero!

Surrounding the piazza, there were various booths selling drinks and food. We stopped to get beer and spent some time listening to the band, which was playing American country-rock music.

Beer booth!

We also watched the construction of some of the floats.

Here’s a giant green tower.

And a goose!

We then walked around a bit, trying to figure out what all was happening. There were tons more costumes to see, but no one could quite tell us when the parade would be. Finally, one person told us 2:30 Saturday afternoon, but though I went I didn’t see anything. I did, however, find large groups from various departments dressed up, and found out that the majority of students wearing their hats and caps would be graduating soon.

I loved all the buttons this guy had on his hat.

I took this one creepily across the street, because I loved seeing the different departments mingling together.

A group getting ready to go!

Then, Saturday evening, Christina and I went to the Porta Saragozza for the start of the procession. I roughly managed to figure out the route by checking street closures, but it turns out it was fairly obvious since the many of the windows along the route were draped with red velvet banners and there were speakers mounted under the porticos so everyone could hear the bishop leading the crowd in a rosary. When we arrived at the starting point, a fairly large crowd was already gathered to see the Madonna, which after all only comes out of the Basilica just this one time each year.

An example of the street decorations.

The procession actually started just a few minutes after 6, rather unexpected in Italy. We initially planned to just watch the procession, but after the Madonna passed we got swept up into the crowd and followed along all the way to San Pietro.

The procession was preceded by a few members of the Italian police, responsible for clearing the way.

Here, you can see a group of nuns and the carro with the Madonna in the distance.

After the police came nuns,

then parishioners,

then priests,

and finally the carro, with the Madonna.

Unlike Sant’Agata, when the statue of St. Agatha was loaded onto a fercolo on wheels and pulled through Catania, the Madonna di San Luca is suspended on poles and carried through Bologna.

As we walked through the city, the procession picked up more and more people, many with rosaries in hand. The crowd was singing and praying together, and as we passed each church in the city its bells began to ring. In front of San Paolo Maggiore, there was even a section cordoned off with chairs for those who couldn’t walk with the procession but still wanted to see it. It was pretty incredible.

When we reached San Pietro, Christina and I decided we didn’t want to see the mass, so we ducked down a side street and stopped at a small market set up for the Madonna festivities. And it appeared we weren’t the only ones skipping out early:

We saw this guy stopping to buy candy!

After the procession, we met up with my friend Audrey for granita and a walk around Bologna, and then checked a restaurant off my bucket list: we went to Biagi! After finally finding it, we made a reservation and then came back later that night for some amazing tortelloni (stuffed with ricotta and nettles) and a salad with radicchio and pancetta, followed by homemade gelato. I was a happy camper.

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Lo scorso weekend è stato un tempo abbastanza folle qui a Bologna. Ogni maggio, tutti i sacerdoti, suore, monaci, e devoti della città si riuniscono a Porta Saragozza per elaborare la Madonna di San Luca intorno alla città di Bologna, fino ad arrivare a San Pietro in centro, dove viene messo in mostra per una settimana e ha masse speciali detenuti in suo onore. Ho postato su San Luca prima, ma per aggiornare, la Madonna di San Luca è un’icona religiosa importante, che ha sede nella Basilica Santuario di San Luca in Bologna. La passeggiata dal centro della città alla Basilica è il portico più lungo del mondo, composto da sei cento sessanta sei archi, tutte costruite per proteggere l’icona su questa processione. L’icona è stata dipinta presumibilmente dallo stesso San Luca e trasportati a Bologna dal Medio Oriente nel secolo dodicesimo

Come spesso accade, questo evento è stato molto religioso terminano da altri eventi non-così-religiosi. Fu così che venerdì sera, mi trovavo ad una festa presso l’Università di Bologna. Dal momento che frequentare Carnegie Mellon, carnevale ha assunto un significato del tutto nuovo per me, in modo tale che non ero neanche sicuro di cosa aspettarsi da questo carnevale. Quando siamo arrivati, abbiamo trovato il campus pieno di studenti che celebrano e lavorare per costruire carri allegorici che avevano utilizzare in corteo di Sabato. Per questo Carnevale, tutte le facoltà (dipartimenti, per gli americani), vestirsi con i loro propri costumi. Ognuno ha un cappello e un mantello che i suoi membri sono autorizzati a indossare, che ha reso per una folla abbastanza impressionante.

Intorno alla Piazza Scaravalli Antonino, c’erano varie bancarelle che vendono cibo e bevande. Ci siamo fermati per ottenere una birra e trascorse qualche tempo ad ascoltare la band, che suonava musica americana country-rock.

Abbiamo poi girato un po’, cercando di capire cosa stava succedendo tutto. C’erano tonnellate di più costumi da vedere, ma nessuno riusciva a dirci quando il corteo sarebbe. Infine, una persona ci ha detto che succederà alle 2:30 Sabato pomeriggio, ma anche se sono andato non ho visto nulla. Ho fatto, però, trovare grandi gruppi provenienti da vari reparti vestiti, e ha scoperto che la maggioranza degli studenti che indossano i loro cappelli e berretti sarebbero laurea breve.

Poi, Sabato sera, Christina e io siamo andate alla Porta Saragozza per l’inizio della processione. Ho circa riuscito a capire il percorso controllando blocchi stradali, ma si scopre che era abbastanza ovvio dal momento che molte delle finestre lungo il percorso erano drappeggiate con striscioni di velluto rosso e ci sono stati montati gli altoparlanti sotto i portici modo che tutti potessero sentire il Vescovo che guida la folla in un rosario. Quando siamo arrivate al punto di partenza, una folla abbastanza grande era già riuniti per vedere la Madonna, che dopo tutto esce solo della Basilica proprio questo una volta ogni anno.

La processione effettivamente iniziato pochi minuti dopo le 6, piuttosto inattesa in Italia. Inizialmente avevamo previsto di guardare solo la processione, ma dopo la Madonna passato ci siamo travolto in mezzo alla folla e seguito lungo tutta la strada per San Pietro.

Mentre abbiamo camminato in giro per la città, la processione prese sempre più persone, molti con il rosario in mano. La folla cantava e pregando insieme, e mentre passavamo ogni chiesa della città I suoi campanelli hanno cominciato a suonare. Davanti a San Paolo Maggiore, c’era anche una sezione delimitata con sedie per coloro che non potevano camminare con la processione, ma ancora la voglia di vederlo. E ‘stato davvero incredibile.

Quando abbiamo raggiunto San Pietro, Christina ed io abbiamo deciso che non volevamo vedere la massa, dunque abbiamo abbassato in una strada laterale e si fermò in un mercato piccolo per le feste di Madonna. E sembrava non siamo stati gli unici a saltare fuori presto: abbiamo visto un prete sul mercato!

Dopo la processione, ci siamo incontrati con la mia amica Audrey per la granita e una passeggiata per Bologna, e poi controllato un ristorante dalla mia lista secchio: siamo andati a Biagi! Dopo aver finalmente lo trovato, abbiamo effettuato una prenotazione e poi tornato più tardi quella notte per qualche incredibile tortelloni (ripieni di ricotta e ortiche) e un insalata con radicchio e pancetta, seguita da gelato fatto in casa. Ero felice.


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