When Roz and I first began to plan this monster trip of ours, we set it out as a rather spontaneous adventure. We knew our travel dates, bookended by her Paris program and her flight to Jordan, and we had a few destinations in mind, but we didn’t book flights or hotels or anything definite. Spontaneously is actually my sister’s preferred method of travel, whereas I am a planner. Generally, my vacations are meticulously thought out, with directions from the train station or airport to my hotel printed and ready, along with a map, and all accommodations and travel arrangements are booked well in advance to minimize freaking out. In the spirit of vacation and pushing my own boundaries, however, we went with Rosalynd’s way.

So it was that before her arrival in Bologna, the only things that Roz and I had already booked were our flight to London and our hotel there. Coming back we left open-ended, considering France or Germany as potential next destinations. When we started looking at pricing, however, both quickly fell off the list of possibilities. A note to anyone looking to be spontaneous in Europe: contrary to popular belief, planes are often cheaper than trains for last-minute travel, thanks to discount airlines like RyanAir and easyJet. It was actually by perusing cheap travel websites that I discovered a train and ferry combination that could get us to Dublin for the weekend for just 38 GBP per person each way. Not to mention, of course, that the idea of taking a ferry to Dublin just sounded incredibly romantic.

And to Dublin we went! We checked out of our hotel in Vincent Square on Friday morning, then got ourselves and our luggage to Euston Station to catch a train to Holyhead, on the Isle of Anglesey, where we got the ferry across the Irish Sea to Dublin. In all, it was about nine hours of travel – six on the train and three on the ferry, so I made excellent progress in my book and we had some time to talk, too.

The view from the ferry on the way over.

When we arrived, we took a taxi to our hotel, which was in Sandymount, a small-ish village on the outskirts of Dublin. The DART could take us easily into town, but after checking in we read about a well-trod boardwalk along the sea from Sandymount, and sand and water sounded like a dream. We spent some time exploring the beach and writing things in the sand before going back toward town (and getting a little lost along the way) for dinner. I, of course, was craving some good Irish pub fare, but by the time we found town again the only restaurant open was Italian. Luckily, they had a burger on the menu, so I settled for that (and it was better than any of the burgers I’ve gotten in Italy.)

The beach in Sandymount.

Standing on the beach. In a scarf.

Roz was really excited about her leprechaun pants.

And of course, A&E made an appearance too.

We returned to our hotel after dinner, but quickly decided we weren’t quite done with Dublin yet, so we found a pub and got a beer and decided to see what we could see. Shortly after arriving, a girl from Sweden approached us to ask if we were twins, and we ended up spending the rest of the night with her and her friends, another guy from Sweden and their hosts, two locals from Sandymount. With them, we sang at the piano, becoming honorary Swedes for our knowledge of ABBA, climbed a fence into the village green to play Twister, then went down to the beach to watch the tide come in.

Saturday morning, we woke up early to take the DART to Dublin, where we were climbing onto a tour bus to see the city. As a near-constant tourist, I’m not generally a fan of tour buses, but both our taxi driver and the concierge at our hotel recommended this one as the best way to see Dublin in a day, since it toured constantly around the city, so we could get off at sites that interested us, then get back on to continue the tour. Our plan was to take the whole tour once, then go back to visit the places we wanted to see in order. We initially earmarked five sites of interest: the Dublin Castle, St. Patrick’s Cathedral, the Guinness Factory, the Jameson Distillery, and the zoo with attached park, but as is the way with tourism, we made it to only two of them. In reality, we never even made it all the way through the bus tour, since we got off three quarter’s of the way through the first pass to get lunch at backtrack to St. Patrick’s.

Christchurch, taken from the passing bus.

The Jameson distillery, now no longer in use but still open for tours and tastings.

The cathedral was incredible. We grumbled a bit about having to pay to get in, but it was beautiful. There was an exhibit inside of the cathedral’s history, including the Door of Reconciliation (the story goes that two feuding families of Dublin were standing on either side of the door, until the patriarch of one put his hand through in faith, leading to the phrase “to chance one’s arm”), the organ played by Handel when he visited the church, and all the coats of arms in the choir nave. I really enjoyed it.

Inside St. Patrick’s.

The organ Handel played.

This staircase was absolutely lovely.

The baptistery at St. Patrick’s.

From St. Patrick’s, we got back on the bus to see the Guinness Factory. We got discounted admission with our bus tickets, which included the full factory tour (self-guided), and a free pint of Guinness. With that pint, we were given the option of going to the bar at the top of the storehouse to drink with the view, or learning to pour it ourselves. Suffice to say, both Roz and I now have the honor of having poured the perfect pint of Guinness.

The glowing green numbers represent the pints of Guinness consumed on St. Patrick’s Day this year. …Yea.

The elements of Guinness: water, hops, barley, and yeast.

They roast the barley in this great round barrels, which turn to keep it from burning.

After seeing how Guinness is made, there was a small sample tasting, followed by a pass through the museum.

The real Guinness harp.

We even got to learn about the coopers who made barrels for Guinness. Evidently to pass from apprentice to master cooper, each would fashion a barrel and then climb inside. The others would pour beer over the barrel and push him inside it down a hill to ensure the barrel was perfect.

Me, pouring my pint.

Roz, topping off the foam on her pint.

The many different bottles Guinness has found itself in over the years.

Then, after staying on the tour bus through the park (so we could at least pass the zoo), we got off to grab dinner at a pub downtown. (Finally, good Irish pub fare.) I got a lamb stew, and Roz a beef pie. It was amazing.

Saturday night, before waking up early to get back on the ferry, we called a taxi to our hotel and asked the driver to take us to a good pub in Dublin. There, we befriended a group of MBA students celebrating their graduation and passed the night in good conversation. One of our favorite parts of Dublin was decidedly how friendly everyone was. Every person we talked to was more than willing to befriend strangers and many were genuinely interested in our story. It was wonderful.

The pub we went to was incredible, as was the Smithwick’s we drank there.

For future reference, Bruxelles bar in Dublin is awesome.


Quando Roz ed io abbiamo iniziato a pianificare questo nostro viaggio, abbiamo impostato come un’avventura piuttosto spontanea. Sapevamo che le nostre date di viaggio, terminano con il suo programma a Parigi e il suo volo per la Giordania, e abbiamo avuto alcune destinazioni in mente, ma non l’abbiamo fatto prenotare voli o alberghi o nulla di preciso. Spontaneamente è in realtà il metodo preferito di mia sorella di viaggio, mentre io sono un pianificatrice. In generale, le mie vacanze sono meticolosamente pensato, con le indicazioni dalla stazione ferroviaria o dall’aeroporto al mio albergo stampata e pronta, insieme a una mappa, e tutte le sistemazioni e le modalità di viaggio sono prenotati con largo anticipo per ridurre al minimo andando fuori di testa. Nello spirito di vacanza e di spingere i miei limiti propri, invece, siamo andate con il modo di Rosalynd.

Fu così che prima del suo arrivo a Bologna, le uniche cose che Roz ed io avevamo già prenotato erano il nostro volo per Londra e il nostro hotel lì. Tornando abbiamo lasciato aperto, considerando la Francia o la Germania come possibili prossime destinazioni. Quando abbiamo iniziato a guardare ad un prezzo, tuttavia, siano caduto rapidamente fuori la lista delle possibilità. Una nota a chiunque cerchi di essere spontanei in Europa: contrariamente alla credenza popolare, gli aerei sono spesso più economici dei treni per i viaggi last-minute, grazie alle compagnie aeree che offrono sconti come Ryanair o Easyjet. In realtà è stato da sfogliando siti web di viaggi a basso costo che ho scoperto un treno e la combinazione traghetto tra cui ci potrebbe arrivare a Dublino per il fine settimana per soli 38 GBP a persona a tratta. Per non parlare, naturalmente, che l’idea di prendere un traghetto per Dublino appena suonato incredibilmente romantica.

Dunque a Dublino siamo andati! Abbiamo controllato del nostro hotel in Vincent Square Venerdì mattina, poi si noi stessi e il nostro bagaglio alla stazione di Euston a prendere un treno per Holyhead, sull’isola di Anglesey, dove abbiamo preso il traghetto attraverso il Mare d’Irlanda a Dublino. In tutto, era circa nove ore di viaggio – sei sul treno e tre sul traghetto, così ho fatto ottimi progressi nel mio libro e abbiamo avuto un po ‘di tempo per parlare, anche.

Quando siamo arrivate, abbiamo preso un taxi per il nostro hotel, che era in Sandymount, un quasi-piccolo villaggio alla periferia di Dublino. Il DART ci potrebbe prendere facilmente in città, ma dopo il check-in abbiamo letto ben calcato passeggiata lungo il mare da Sandymount, e sabbia e l’acqua sembravano un sogno. Abbiamo trascorso un po ‘di tempo per esplorare la spiaggia e scrivere cose nella sabbia, prima di tornare verso la città (e ottenere un po’ perso lungo la strada) per la cena. Io, naturalmente, ero un po’ voglia di buona cucina pub irlandese, ma al momento che abbiamo trovato di nuovo la città l’unico ristorante ancora aperto era italiano. Per fortuna, avevano un hamburger sul menu, quindi ho optato per questo (ed era meglio di tutti gli hamburger che ho ottenuto in Italia.)

Siamo tornate al nostro albergo dopo cena, ma presto abbiamo deciso che non eravamo ancora finito di Dublino, quindi abbiamo trovato un pub e una birra e deciso di vedere quanto abbiamo potuto vedere. Poco dopo il nostro arrivo, una ragazza dalla Svezia è avvicinato a noi per chiedere se fossimo gemelli, e abbiamo finito per trascorrere il resto della notte con lei ei suoi amici, un altro ragazzo dalla Svezia e loro ospiti, due locali da Sandymount. Con loro, abbiamo cantato al pianoforte, diventando svedesi onorari per la nostra conoscenza degli ABBA, si arrampicammo su un recinto nel villaggio verde per giocare a Twister, poi andammo giù alla spiaggia a guardare la marea entrare

Sabato mattina, ci siamo svegliate presto per prendere la DART a Dublino, dove ci stavano salendo su un tour bus per visitare la città. Come quasi costante turistico, non sono in genere un fan degli autobus turistici, ma sia il nostro tassista e il portiere presso il nostro albergo consigliato questo come il modo migliore per visitare Dublino, in un giorno, in quanto costantemente in tour per la città , in modo da poter scendere in siti che ci interessano, poi tornare per continuare il tour. Il nostro piano era di prendere l’intero tour una volta, poi tornare a visitare i luoghi che volevamo vedere in ordine. Inizialmente abbiamo stanziato cinque siti di interesse: il Castello di Dublino, Cattedrale di San Patrizio, la fabbrica Guinness, la distilleria Jameson, e lo zoo con parco annesso, ma è come il modo con il turismo, abbiamo fatto solo due di loro. In realtà, non abbiamo mai nemmeno fatto tutto il percorso attraverso il tour bus, da quando siamo scesi tre quarti tra il primo passo per prendere pranzo a fare marcia indietro a San Patrizio.

La cattedrale era incredibile. Ci brontolò un po’ di dover pagare per entrare, ma era bellissima. C’era una mostra all’interno della storia della cattedrale, tra cui la Porta della Riconciliazione (si narra che due famiglie feuding di Dublino erano in piedi ai lati della porta, fino a quando il patriarca di una mise la mano attraverso la fede, che conduce alla frase “per una possibilità il braccio”), l’organo suonato da Handel quando visitò la chiesa, e tutti gli stemmi della navata coro. Mi sono davvero divertita.

Da San Patrizio, siamo tornati sul bus per vedere la fabbrica Guinness. Abbiamo ottenuto l’ammissione scontato con i nostri biglietti di autobus, che comprendeva la visita completa di fabbrica (self-guided), e una pinta di Guinness. Con questo pinta, ci hanno dato la possibilità di andare al bar in cima del magazzino a bere con la vista, o imparare a versare da soli. Basti dire, sia Roz ed io ora abbiamo l’onore di aver versato la perfetta pinta di Guinness.

Poi, dopo aver soggiornato sul tour bus attraverso il parco (in modo da poter almeno passare il zoo), siamo usciti a prendere cena in un pub del centro. (Infine, buona cucina pub irlandese.) Ho uno stufato di agnello e Roz una torta di manzo. E ‘stato incredibile.

Sabato sera, prima di svegliarsi presto per tornare sul traghetto, abbiamo chiamato un taxi per raggiungere il nostro albergo e chiesto all’autista di portarci in un buon pub a Dublino. Lì, abbiamo fatto amicizia con un gruppo di studenti MBA celebrano il loro graduazione e passammo la notte in buona conversazione. Uno delle nostre parte preferite di Dublino è stata decisamente come amichevole tutti erano. Ogni persona con cui abbiamo parlato era più che disposto a stranieri e amicizia con molti erano sinceramente interessati alla nostra storia. È stato meraviglioso.


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