Il Calcio

As I’m sure many of you know, the Eurocup ended last night with the final match between Italy and Spain, and for all of us here in Italia it was quite disappointing. As an ex-pat, I’ve found myself drawn to soccer as the main sport of the area, rather like someone moving to Pittsburgh may get into hockey or American football. Indeed, as an avid sports fan, cheering along with Italian crowds at a soccer game gives me that same sense of unity in a common goal (complete with cursing and obligatory victory parties) that I get when watching sports at home. In that sense, it has become sort of my substitute for Sundays spent with my friends eating tons of food and screaming at the television. During the match against Germany, I even got to see a little kid yelling that his grandma could do better. But soccer is, of course, fundamentally different. In talking with a new friend last night during halftime, we concluded that where sports popular in America seek to accommodate people with short attention spans, soccer requires almost as much stamina from its audience as it does from its players (okay, it’s not even close, but humor me.) Just that small tweak makes the whole culture of soccer quite different – there’s no quarter break where you can jump up and grab a burger, and though halftime is equally crazy at the beer stand you can always just run during the game, as most people stay seated to keep watching. And here in Italy, soccer carries another element of difference: patriotism. It’s very rare to see people waving the Italian flag, as Italy has really only been Italy for about 150 years. Generally, where Americans would first say that they’re form the U.S. and then from what state, Italians do the opposite. They’ll name their region and then Italy. But, having a national team in the finals made a real difference, as I saw people painting their faces with Italy’s colors and wearing flags as capes. It was a lot of fun, despite the outcome.

The Botanique, where I watched most of the games.

My friend Olga cheering Italy on against Germany.

Victory!!! The crowd around us was ecstatic.

The victory party in the Piazza Maggiore after the game against Germany. You can really see those flags waving.

They even took over a bus.

Our group for last night’s championship game. Whatever happened, I still love Italia.

…Although the Piazza Maggiore this time was a very different sight.

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Come sono sicura che molti di voi sapete, la Eurocup è conclusa ieri sera con la finale tra Italia e Spagna, e per tutti noi qui in Italia è stato abbastanza deludente. Come ex-pat, ho trovato me stesso disegnata al calcio come lo sport principale della zona, un po’ come qualcuno che si muove a Pittsburgh può entrare in hockey o football americano. In effetti, come un appassionato dello sport, il tifo insieme al pubblico italiano una partita di calcio mi dà lo stesso senso di unità in un obiettivo comune (completo di maledizione e dei partiti vittoria obbligatori) che ottiene quando guardare lo sport in casa. In questo senso, è diventato sorta di mio sostituto per le domeniche trascorse con i miei amici a mangiare tonnellate di cibo e le urla della televisione. Durante la partita contro la Germania, ho anche avuto modo di vedere un ragazzino urla che la sua nonna potrebbe fare di meglio. Ma il calcio è, ovviamente, fondamentalmente diversa. Parlando con un nuovo amico ieri durante la partita, abbiamo concluso che, dove gli sport popolari in America cercano di accogliere persone con tempi di attenzione brevi, il calcio richiede capacità di resistenza quasi quanto dal suo pubblico, come fa dai suoi giocatori (okay, non è nemmeno vicino , ma mi Follie) solo che piccolo tweak fa tutta la cultura del calcio molto diverso -. non c’è pausa quartiere dove si può saltare e prendere un hamburger, e anche se primo tempo è altrettanto folle la birra piedi si può sempre e solo eseguito durante la gioco, come la maggior parte le persone a rimanere seduto a continuare a guardare. E qui in Italia, il calcio porta un altro elemento di differenza: il patriottismo. E’ molto raro di vedere persone che portano la bandiera italiana, come l’Italia è stata davvero solo l’Italia per circa 150 anni. In generale, dove gli americani innanzitutto dire che stanno formando gli Stati Uniti e poi da quello stato, gli italiani fanno il contrario. Faranno il nome della loro regione e poi in Italia. Ma, avendo una squadra nazionale nella finale ha fatto la differenza vera, come ho visto gente dipingere i loro volti con i colori d’Italia e indossano le bandiere come mantelli. E ‘stato molto divertente, nonostante il risultato.


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