31. Vedere il Compito Sbagliato di Mozart

Wednesday, after closing my bank account, I didn’t feel much like going back to the library to work. So, I rewarded myself instead with a trip to the museum of music! Despite apparently having passed it many times, this museum is one I wouldn’t have known to check out if not for the intriguing title in 101 Cose da Fare: Vedere il Compito Sbagliato di Mozart (see Mozart’s messed up composition.) The composition in question was an exam, taken by young Mozart in 1770 (he was only 14 at the time), in which he was asked to write from memory a Gregorian chant. He didn’t know it well, so he made a mistake. His teacher at the time was Padre Martini, a well-known Italian musician who returned to his native Bologna to begin teaching at the Philharmonic Academy in 1758, saw the mistake and replaced Mozart’s paper with his own, thus allowing him to pass the exam. Both are now on display at the museum: the original, written by Mozart, and its replacement, written by Martini and signed by Mozart.

Mozart’s is the one on the bottom.

Though I went to the museum expressly to see the evidence of this incredible story in person, however, I found the rest of it to be equally amazing. The museum is in a palace decorated with frescoes by Pelagio Palagi, Serafino Barozzi, Vincenzo Martinelli, and Antonio Basoli, rendering it this amazingly classical place that makes its visitors feel they’ve just stepped into a Baroque school of music. While the collection is small, it does have some fun pieces (like Rossini’s wig), and flows very nicely through its nine rooms. There are tons of instruments and well-preserved pieces on display, as well as some very nice paintings and busts of famous Italian composers. I like the slant on Bologna, too. For all that its legal history and reputation as the fat city of Italy give Bologna its fame, I think its musical history does not get enough credit. After all, not only Mozart but also Bach was a student of the Philharmonic Academy.

These two harps greet you as you walk in. See the frescoed wall behind?

The museum is full of displays like this one. I loved it!

Piano! My first love.

Seriously, how beautiful is this place?

Additionally, the staff at the museum was amazing. I went in alone, and the two ladies working the rooms decided that meant I needed company. I believe what they actually said was, “A beautiful girl should not have to do things alone.” So, they gave me the full museum tour, pointing out the histories of various pieces and showing me their favorite things. They even recommended good photos to take and asked if I wanted one of me posing with the piano. I declined, certain I’d manage to set off an alarm, but they were incredibly sweet.

One of the two ladies was OBSESSED with Vivaldi.

And the other loved the stringed instruments.

…Though for my part I prefer the woodwinds.

When my tour of the main portion of the museum was over (complete with profuse thanks), I went downstairs to the rotating exhibit space. Currently, the museum is hosting a display on American composer John Cage, and I wound up talking to the man working down there for about a half hour when we agreed that it seemed a bit strange. Granted, Cage did take a tour of Italy (and was pretty successful in it), but when one thinks of modern composers one generally doesn’t include Cage in the list. After all, he pioneered the alternative use of instruments, which to most people just sounds like noise. Once we had established that point, the man managed to slip in that he was the first chair oboe at La Scala for twenty years! It was incredible. So then we talked all about his world tours (he spent two months in the U.S. in the 80s with Pavarotti), the musicians he worked with (one of whom got syphilis to the brain), and the young people he’d mentored. He was quite the guy.

So, if ever you’re craving some company, beautiful scenery, and a good dose of gossip, check out the Music Museum.

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Mercoledì, dopo aver chiuso il mio conto in banca, non ho molta voglia di tornare in biblioteca per lavorare. Dunque, mi sono invece premiata con un viaggio al museo della musica! Nonostante quanto pare averlo superato molte volte, questo museo è quello che non avrei saputo per verificare se non per l’intrigante titolo in 101 Cose da Fare: (Vedere il compito sbagliato di Mozart). La composizione di Mozart in domanda era un esame, preso dal giovane Mozart nel 1770 (aveva solo 14 anni all’epoca), in cui è stato chiesto di scrivere a memoria un canto gregoriano. Lui non lo sapeva bene, quindi ha commesso un errore. Il suo insegnante a quel tempo era Padre Martini, un noto musicista italiano che è tornato nella natia Bologna per iniziare l’insegnamento presso l’Accademia Filarmonica nel 1758, ha visto l’errore e sostituito la carta di Mozart con la sua, consentendogli così di superare l’esame. Entrambi sono ora in mostra al museo: l’originale, scritta da Mozart, e la sua sostituzione, scritto da Martini e firmato da Mozart.

Anche se sono andata al museo espressamente per vedere la prova di questa incredibile storia di persona, ho trovato il resto di essere altrettanto sorprendente. Il museo si trova in un palazzo decorato con affreschi di Pelagio Palagi, Serafino Barozzi, Vincenzo Martinelli, e Antonio Basoli, rendendolo questo luogo incredibilmente classica che fa sentire i suoi visitatori che hanno appena entrati in una scuola di musica barocca. Mentre la collezione è piccola, ha alcuni pezzi divertenti (come la parrucca di Rossini), e scorre molto bene attraverso i suoi nove camere. Ci sono tonnellate di strumenti e pezzi ben conservati in mostra, così come alcuni dipinti molto belli e busti di famosi compositori italiani. Mi piace l’inclinazione su Bologna, anche. Per tutto ciò che la sua storia del diritto e la reputazione come la città grassa d’Italia dà la sua fama Bologna, penso che la sua storia musicale non ottiene credito sufficiente. Dopo tutto, non solo Mozart, ma anche Bach è stato uno studente dell’Accademia Filarmonica.

Inoltre, il personale del museo era incredibile. Sono andata da sola, e le due signore che lavorano le camere deciso che significa che ho bisogno di compagnia. Credo che ciò che realmente disse fu: «Una bella ragazza non avrebbe dovuto fare niente da sola”. Dunque, mi hanno dato il giro completo museo, sottolineando le storie di vari pezzi e mi mostra le loro cose preferite. Hanno anche buone foto consigliate di prendere e mi chiese se volevo uno di me in posa con il pianoforte. Ho rifiutato, certo mi piacerebbe riuscire a impostare un allarme, ma erano incredibilmente carine.

Quando il mio tour della parte principale del museo era finita (completa con profusione di ringraziamenti), sono scese in spazio espositivo rotante. Adesso, il museo ospita una mostra sul compositore americano John Cage, e finii a parlare con l’uomo che lavora lì per circa una mezz’ora, quando abbiamo concordato che sembrava un po’ strano. Certo, Cage ha fatto prendere un tour in Italia (ed era un discreto successo in esso), ma quando si pensa dei compositori moderni in genere non comprende Cage nell’elenco. Dopo tutto, ha aperto la strada all’uso di strumenti alternativi, che per la maggior parte delle persone suona come rumore. Una volta stabilito questo punto, l’uomo è riuscito a scivolare in che egli fu la prima sedia oboista alla Scala da vent’anni! E ‘stato incredibile. Allora abbiamo parlato tutti dei suoi tour mondiali (ha trascorso due mesi negli Stati Uniti negli anni ’80 con Pavarotti), i musicisti con cui ha lavorato (uno dei quali ha ottenuto la sifilide al cervello), ei giovani che aveva mentore. E’ stato incredible.

Quindi, se mai volete po’ di compagnia, bei paesaggi, e una buona dose di gossip, controllare il Museo della Musica.


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